COSTA RICA, circuit nord aux grands contrastes

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3100 €

13 jours
12 nuits

Ce nouveau circuit parcourt les meilleurs sites du nord du Pays. C’est un véritable concentré de contrastes : le Golfe de Nicoya et une ambiance du Pacifique, la montagne fraîche et ses « forêts de nuages » à Monteverde, une grande zone humide à la frontière du Nicaragua et un secteur écologique caribéen réputé, à seulement quelques dizaines de km de la côte Atlantique !

Exceptionnel, le Costa Rica est certainement le pays au monde le plus investi dans le tourisme naturaliste. Les revenus de ce secteur dépassent ceux de l'agriculture et sont réinvestis dans la gestion des Parcs Nationaux et des réserves privées. La biodiversité est très concentrée autant au niveau animal que végétal. Avec plus de 900 espèces d'oiseaux, ce petit pays dépasse les effectifs de toute l'Amérique du nord ! Un quart de la surface est protégée par des parcs et des réserves privées. Le Costa Rica constitue une sorte de pont volcanique entre 2 continents et forme un grand corridor biologique où la biodiversité atteint des records spectaculaires. Cette exceptionnelle richesse écologique est due à la présence de 6 régions biogéographiques distinctes, de l'Atlantique au Pacifique et des plaines jusqu'aux sommets les plus élevés qui atteignent 3820m. 
C'est un pays paisible, sans armée depuis 1956...Une belle invitation à la découverte de l'écologie tropicale !

NOS ATOUTS

Groupe de 7 personnes maximum.
Le circuit traverse les principales zones biogéographiques du nord.

Deux sorties en bateau.

Des étapes, pour la plupart, de 2 à 3 nuits consécutives.
Trajets routiers rarement supérieurs à 2h30.
Deux RDV chaque matin : à 6h pour les plus matinaux, à 8h30 pour les autres. Cette formule permet à chacun de récupérer plus facilement selon ses besoins.

ACCOMPAGNATEUR

Dimitri MARGUERAT

 

HÉBERGEMENT - REPAS

Hébergement : hôtel ou lodge, base chambre de 2. (Sup. ch. single : nous consulter).

Tous les repas du soir sont pris dans les hébergements.
Repas de midi : restauration rapide et quelques piques-niques

DIFFICULTÉS TECHNIQUES & PHYSIQUES
Aucune difficulté physique particulière.
La plupart des sorties en terrain plat sauf 2-3 sorties avec dénivelé max. de 200 m.
Grande amplitude de températures.
du 07 au 19 mars 2021
reste 5 places/7
Le PROGRAMME en bref :
Jour 1, dimanche: Arrivée à Alajuela

Jour 2, lundi: Santa Elena - Monteverde

Jour 3, mardi: Réserve de Santa Elena – Forêt primaire

Jour 4, mercredi: La Ensenada (Golfe de Nicoya)

Jour 5 & 6, jeudi & vendredi : La Ensenada

Jour 7, samedi: La Ensenada – Volcan Tenorio

Jour 8, dimanche: Volcan Tenorio - Caño Negro

Jour 9, lundi: Caño Negro 

Jour 10, mardi: Caño Negro – Puerto Viejo de Sarapiqui

Jour 11, mercredi: Puerto Viejo de Sarapiqui – La Selva

Jour 12, jeudi: Puerto Viejo de Sarapiqui – Alajuela 

Jour 13, vendredi: départ dans l’après-midi 

Programme détaillé

JOUR 1, dimanche : Arrivée à Alajuela

Les arrivées ont lieu dans l’après-midi et la soirée selon la compagnie choisie. Votre guide naturaliste vient vous chercher en minibus à l’aéroport, au plus tard à 16h30, sinon un taxi vient pour ceux qui arrivent après. Nous nous retrouvons à l’hôtel vers 18h00 pour la présentation du séjour autour d’un petit apéritif de bienvenue.

JOUR 2, lundi : Santa Elena - Monteverde

Nous partons après le petit-déjeuner et nous arrivons à Santa Elena en fin de matinée. Installation à l'hôtel pour 2 nuits. L'après-midi est consacré à l'exploration d'un intéressant itinéraire de la réserve privée de l'hôtel, ainsi que de son jardin où plusieurs espèces de Perroquets, le Motmot à tête bleue, les Geais enfumés, la Paruline ardoisée, viennent se nourrir ou se reposer.
Avant ou après le dîner, nous effectuons une sortie nocturne, guidée par un naturaliste professionnel. Vous serez sûrement surpris de rencontrer à la lueur de nos lampes toute cette biodiversité nocturne insoupçonnée, des mammifères, des insectes, des amphibiens, et avec de la chance, des oiseaux endormis ! Les sorties nocturnes sont assez fréquemment proposées au Costa Rica, elles ne provoquent pas de gêne sur les animaux avec un encadrement respectueux.

JOUR 3, mardi : Réserve de Santa Elena – Forêt primaire

Nous passons toute la journée à arpenter les sentiers de cette magnifique forêt primaire nommée "forêt de nuages" en raison de la brume qui y règne souvent. Les alizés viennent des Caraïbes, c’est un vent chargé d'humidité qui se condense à l’approche du relief en formant une légère ou épaisse vapeur. Les arbres ruissellent de mousses, lichens, broméliacées et lianes, l'ambiance est vraiment extraordinaire ! A partir d'un belvédère, nous découvrons au loin la majesté du volcan Arenal. Le mythique Quetzal est présent ainsi que beaucoup d'espèces discrètes de ce type de forêt. Nous pique-niquons dans un sympathique petit restaurant de la Réserve et consacrons l'après-midi à l'exploration d'un autre itinéraire de la forêt primaire.

JOUR 4, mercredi : La Ensenada (Golfe de Nicoya)

Nous descendons vers la côte Pacifique et en moins de 2 heures nous arrivons dans un superbe lodge situé au cœur d’une Réserve Naturelle privée, c’est un sanctuaire de faune sauvage agréé. « La Ensenada » gère et protège une mosaïque de milieux naturels et agricoles très variés. Nous y trouvons une portion du littoral sauvage de la Baie de Nicoya avec des palétuviers, des prairies pâturées par vaches et chevaux, une zone de salines, des forêts sèches avec de splendides arbres.  Autant dire que le lieu est très favorable à la diversité des observations ! Nous pourrions y rencontrer le Manakin fastueux, le Petit duc de Cooper, la Chevêchette brune, le Géocoucou de Lesson, l’Oriole maculé, l’Oriole à dos rayé… parmi tant d’autres. Rares seront ceux qui résisteront à la piscine du lodge…

JOUR 5 & 6, jeudi & vendredi : La Ensenada

Durant ces deux journées complètes nous aurons tout le temps de profiter de la diversité des milieux, à pied et en bateau. Au petit matin, il suffit de descendre de quelques dizaines de mètres pour arriver au charmant appontement privé du lodge. Un bateau nous attend pour une excursion ornithologique originale sur les berges du Golfe de Nicoya. Nous pénétrons dans la mangrove, à la recherche de diverses espèces : Spatule rose, Tantale d’Amérique, Buse noire, Engoulevent minime, Colibri de Mangrove, Jabiru… pour n’en citer que quelques-unes. La mangrove est une forêt amphibie composée de palétuviers, ces arbres qui semblent avoir des « pattes ». Leurs racines denses forment de véritables pouponnières pour de multiples poissons, coquillages et crustacés... Nous consacrons ces deux journées à l’exploration des différents milieux de la propriété par divers sentiers pédestres. Ils nous conduiront au bord de lagunes d’eau douce, au sommet d’un belvédère, dans des forêts aux arbres superbes, mais aussi dans une saline en activité. Nous pourrions y trouver des limicoles nord- américains, c’est-à-dire Chevaliers et Bécasseaux notamment, mais aussi l’Echasse ou l’Avocette d’Amérique. Une sortie nocturne est également au programme.

JOUR 7, samedi : La Ensenada – Volcan Tenorio

Nous quittons à regret cet extraordinaire havre de paix, après un petit-déjeuner égayé par des Geais à face blanche qui viennent souvent chaparder quelque chose sur les tables !

Nous arrivons à destination avant midi et posons nos valises pour une nuit sur les pentes du Volcan Tenorio. Malgré la faible altitude à laquelle nous nous trouvons (moins de 1000 m), nous apprécions la fraîcheur ambiante parmi les écharpes de brumes. Ici, ce sont les pentes du volcan qui nous intéressent, et non le sommet, car la forêt luxuriante est le refuge d’une flore et d’une faune spectaculaires. Après le déjeuner, nous parcourons les sentiers de la propriété du lodge, à la recherche de nouvelles espèces telles que le Motmot nain, le Motmot à bec caréné, le Toucanet à oreillons d’or…

Les parcours dans cette forêt contrastent fortement avec le décor de nos deux journées précédentes : nous retrouvons quantité de mousses, lichens, lianes et plantes épiphytes, qui sont le signe de l’humidité et de la fraîcheur ambiantes.

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JOUR 8, dimanche : Volcan Tenorio - Caño Negro

Après notre petit-déjeuner, nous nous empressons de profiter au maximum de ce lieu magique ! Le concert matinal des oiseaux peut être envoûtant, des notes aiguës et graves, flûtées et sifflées parviennent à nos oreilles. Selon nos envies, nous continuons d’explorer les alentours immédiats du lodge, ou bien nous découvrons un nouvel itinéraire pédestre.

Nous reprenons la route, cap au nord, pour rejoindre une grande lagune protégée non loin de la frontière avec le Nicaragua : c’est le site de Caño Negro. Le jardin de l’hébergement nous réserve bien des surprises : c’est un véritable jardin botanique. Les chemins qui mènent à nos chambres sont bordés de collections de plantes tropicales avec panneaux descriptifs. Les berges de la lagune s’ouvrent sur de nouveaux paysages et nombre d’espèces aquatiques.

JOUR 9, lundi : Caño Negro 

Nous embarquons à l’aube pour une nouvelle excursion en bateau, c’est le meilleur moyen pour découvrir les espèces qui peuplent les zones humides. Généralement, les photographes sont comblés car à partir d’une embarcation, les oiseaux ne sont pas du tout farouches. La lagune de Caño Negro est une des plus importantes du Costa Rica et d’Amérique Centrale, elle est formée par le débordement du fleuve Rio Frio. Le niveau d’eau de la lagune varie en fonction de la pluie accumulée durant la saison humide, avec une incidence sur le nombre d’oiseaux. Certaines années, les concentrations d’oiseaux aquatiques sont très impressionnantes. Nous y trouvons toute la panoplie des hérons et des aigrettes. Dans le désordre, nous observons des Tantales d’Amérique, des Spatules rosées, des Courlans bruns sans oublier le fascinant Jabiru, cette cigogne géante. Les plantes aquatiques sont piétinées par des Râles du Mexique, des Talèves violacées et la très discrète Marouette à sourcils blancs… Les Dendrocygnes à ventre noir et les Dendrocygnes fauves, ces anatidés réunis en groupes importants, semblent dessiner un panache de fumée dans le ciel lorsqu’ils décollent tous en même temps.

La pause de midi et la piscine du lodge seront très appréciées…

En milieu d’après-midi, nous partons explorer les chemins et berges de cette grande zone humide. Nous devrions trouver l’Urubu à tête jaune et le Quiscale du Nicaragua, ces spécialités bien locales. Le Géocoucou tacheté lance sa note répétitive et flûtée, un Milan des marais, superbe rapace, peut apparaître à tout moment. N’oublions pas les singes : le Singe-araignée et le Capucin à face blanche sont bien présents ici.

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JOUR 10 , mardi : Caño Negro – Puerto Viejo de Sarapiqui

Nous profitons encore un peu des premières heures fraîches avant de partir plus à l’est. En moins de 3h de route nous arrivons dans le biome soumis à l’influence climatique caribéenne, promesse d’un flot de nouvelles espèces à rencontrer ! L'exploration des alentours immédiats de notre lodge nous réserve un grand lot de découvertes : Pic de Pucheran, Pic roux, Pic Cannelle, Moucherolle à longs brins, Ara de Buffon... Le Tangara ceinturé vient souvent manger les fruits présentés, le Mitrospin obscur ne vient jamais seul, diverses espèces de Troglodytes lancent leurs extraordinaires trilles dynamiques, des Manakins à col orange font claquer leurs ailes tout près… Les Singes hurleurs et les Iguanes verts stationnent dans les grands arbres. Depuis les berges du fleuve Sarapiqui nous observons des espèces aquatiques telles que l'Anhinga d'Amérique, le Héron vert, le Martin vert et le Martin d’Amazonie. Au crépuscule et en début de nuit, nous explorons les alentours du lodge à la recherche d'amphibiens, notamment le minuscule Dendrobate blue-jean et le superbe Dendrobate doré.

JOUR 11,  mercredi : Puerto Viejo de Sarapiqui – La Selva

Dès le petit matin, nous rejoignons notre guide naturaliste local pour une visite de la Réserve Naturelle de la Selva, haut lieu de conservation, de recherche et de formation en écologie tropicale. D'innombrables observations sont au menu depuis les jardins de l'accueil, puis dans les forêts primaire et secondaire, traversées par d'agréables chemins. Nous revenons à notre lodge à midi pour le déjeuner et nous reposer un peu.

L'après-midi est consacré à une nouvelle exploration des sentiers de la réserve, au potentiel semblant toujours renouvelé. Nous recherchons en particulier le Motmot roux, le Jacamar à queue rousse, le Grand tinamou, la Buse semi-plombée. En 2019 nous avons pu observer la Coracine noire et la Coracine ombrelle !

JOUR 12, jeudi  : Puerto Viejo de Sarapiqui – Alajuela

Au cours du petit-déjeuner, des fruits sont servis pour les oiseaux, c'est une pratique très courante au Costa Rica. Depuis la terrasse du jardin, nous voyons défiler toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.

Il est temps de reprendre la direction de la Vallée centrale, avec une spectaculaire halte-repas en montagne, sur le flanc nord de la Cordillère Centrale où se trouvent les volcans Poas et Barva. A proximité d'une grande cascade, nous observons de nouvelles espèces de colibris telles que la Coquette à Queue fine, le Colibri à tête cuivrée, le Colibri à ventre noir, mais aussi le Cabézon de Frantzius, le Cabézon à tête rouge, ou encore le Toucanet émeraude...

JOUR 13, vendredi : départ dans l’après-midi 

Durant cette dernière matinée, nous aurons au choix : matinée libre, observations depuis le jardin, baignade, ou bien exploration d’un site sur les pentes du Volcan Poas. Nous vous acheminons à l’aéroport dès 12h.

Pour des raisons de météo ou de sécurité nous nous réservons le droit de modifier le programme.

TARIFS
Le prix du séjour est de 3100 € par personne. 
Le séjour est limité à 7 participants.

Ce tarif comprend :
  - hébergements et repas tels que mentionnés ci-dessus
  - tous les déplacements sur place
  - les guides locaux
  - les entrées dans les Réserves et Parcs nationaux
  - sortie de nuit avec un guide local
  - les sorties en bateau
 
Ce tarif ne comprend pas :
  - votre billet d'avion aller/retour
  - le supplément chambre individuelle
  - les pourboires éventuels
  - les boissons alcoolisées
  - l'assurance annulation - rapatriement
  - tout ce qui n'est pas indiqué dans la rubrique "Ce tarif comprend"

CONSIGNES SANITAIRES & ADMINISTRATIVES

Le Costa Rica est une destination tropicale humide peu exposée médicalement. 
Pour plus de renseignements, nous vous invitons à consulter le site de l'Institut Pasteur:

https://www.pasteur.fr/fr/centre-medical/preparer-son-voyage/costa-rica

et à consulter votre médecin suffisamment tôt avant de partir pour lui demander conseil.
Il est possible de boire l'eau du robinet partout, sans risque, mais l'eau minérale sera disponible à volonté durant tout le séjour.

Le passeport en cours de validité jusqu'à 6 mois après la date de retour est indispensable.
Pour tous renseignements complémentaires, consultez l'ambassade du Costa Rica :
4 Square Rapp, 75007 Paris

Tel : 01 45 78 96 96

Veuillez respecter scrupuleusement l'horaire de RDV du début et de la fin du séjour !

Tangara à croupion rouge © JP Michel